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搭平台,育新星,日本政府正大力推动医疗保健产业发展
 
来源/作者:文:Japan BRANDVOICE 编译:Yunfeng Liao
 
 

不幸中风瘫痪的病人,能借助虚拟现实(VR)技术再站起来走路吗?现在有一家日本的初创公司正在研发这项技术,初步成果令人鼓舞。这项研究只是目前日本利用最新技术创新来积极推动医疗保健事业蓬勃发展的案例之一,日本政府正在下大力量推动这个领域的发展。


边玩游戏边康复


2016年,日本人的预期寿命为84.1岁,这是经合组织(OECD)成员国中最高的。随之而来的一个问题是,快速发展的老龄化问题让日本积累了100多万名中风患者。由中风导致的死亡率在过去50年中有所下降,但它仍然是导致残疾的主要原因之一。中风患者很可能瘫痪,在传统医疗技术环境下,他们不得不面临漫长的康复之路。最近,日本大阪的医疗初创公司mediVR推出了一个使用VR和跟踪技术提高中风患者康复速度的平台。


这个名为mediVR KAGURA的平台由基站、VR耳机和手持控制器组成。使用者利用这个平台在三维虚拟空间中完成相应的任务,比如,伸出控制器去“接住”下落的虚拟球,在虚拟的野外场景中采集胡萝卜或是在庙里捕捉忍者。平台会自动安排虚拟目标物体的移动速度和位置,使用者必须通过快速反应和准确触及来完成任务,这项需要一定体能的挑战有助于改善使用者的平衡感。



mediVR公司介绍说,这个VR平台能有效帮助使用者恢复身体机能,有案例显示,一名90岁的肌肉萎缩患者,因为直肠溃疡住院一个月,他连续两周每天使用mediVR KAGURA来帮助康复后,已经能自主行走,没有发生摔倒或碰撞,6分钟内的行走距离从430米提高到500米。


mediVR公司CEO原田正彦(Masahiko Hara)介绍说,人走路时需要下半身力量、躯干平衡和认知功能相互配合,传统的康复训练中,一直没有定量、有效的方法来帮助提高躯干平衡和认知能力,mediVR KAGURA的独特之处便是能达到这个目的,“它可以给康复患者安排定量的、可重复的指导性训练,例如要求他直达前方30厘米,这样的指令清晰明了,与传统康复中的口头指导不同。它能有效地帮助中风患者、阿尔茨海默综合症患者以及高龄老人恢复行走能力。”


创办mediVR公司前,原田正彦是一位心脏病医疗专家,而心脏病会引发中风。在去康复中心看望病人以及与康复治疗师讨论问题的过程中,他意识到VR技术可能比传统的物理疗法更有用。


mediVR成立于2016年,与大阪大学医学研究院建立了合作关系。在日本经济产业省(METI)举办的旨在培养下一代医疗保健行业领袖的“2018年日本医疗保健企业大赛”(Japan Healthcare Business Competition 2018)中,mediVR公司获得了优胜。目前,mediVR KAGURA已经用于日本各地的康复机构和个人,mediVR正努力将其打入国际市场。


“许多患者的终身残疾状况得到了改善,医生们都说这是一个奇迹,我们百分之百地相信这个产品能为更多的患者带来福音。”原田正彦说。


挖掘新一代医健之星


mediVR是众多受益于日本生命科学创新网络(LINK-J)的医疗保健初创公司之一。LINK-J成立于2016年,是一个网络化的非营利组织,由来自工业界、学术界和政府的340多名成员组成,涉及医药、再生医学和医疗技术等领域。它通过提供办公空间、会议设施和最先进的生物科学实验室,支持在日本国内外成立的此类企业。


LINK-J的总部位于东京市中心的日本桥地区(Nihonbashi),仅2018年就举办了443场商业活动。400多年前,德川家康开始大力建设江户(即现在的东京),医药商便开始在日本桥一带落足,如今已成为武田制药、安斯泰来制药、中外制药许多老牌医药公司的所在地,还有越来越多的初创公司在此涌现。


房地产开发商三井不动产是Link-J的主要赞助商之一,该公司生命科学创新部的中岛清源Mika Kiyomoto说:“日本的生命科学机构有非常强大的基础研究能力,但在科技成果转化方面面临着很多挑战,这正是我们来自各个商业领域的支持者共同成立LINK-J的要解决的问题。”


LINK-J与很多来自世界各地的科研机构和商业集团建立了伙伴关系,有近90个机构在LINK-J设有办事处,其中包括美国加州大学圣迭戈分校、四家风投公司和十几家行业协会。LINK-J会定期组织会员赴新加坡、法国、美国等地开展商务考察,并与Biocom、Eurobiomed和One Nucleus等外国的工业集团建立了联系。


目前,有近60家初创企业和中小企业将办公室设在LINK-J。比如Ubie,这家成立于2015年的初创企业,提供基于AI的App,用于创建临床病历和帮助诊病。成立于2018年的BioARC也是一家有代表性的初创企业,它正在开发一种可生物降解的粘合材料,能与骨骼和牙齿等硬组织粘合,一旦研发成功并获批上市,可用于治疗唇腭裂的手术。


BioARC的总裁Toshimi Kanetate表示,“非常感谢LINK-J的专家为我们提供指导,LINK-J的成员包括大学科研机构、制药公司、生命科学初创公司、风险投资公司等,我们能从他们那里获得有助于公司发展的各种信息。”


日本经济产业省近期还建立了一个医疗创新中心(InnoHub),这个机构致力于为日本乃至全球卫生保健事业的未来发展架设桥梁,它的任务是把医疗保健初创企业、老牌医药公司、学术科研机构、投资机构汇聚到一起,为它们在资金、人才、业务推广和扩展及海外扩张等方面提供咨询服务,这一个新的有益尝试。


来源:forbes.com

 
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