投资圈  
品艺(谈资·赏鉴
           
 
title-Image
专栏
创业时,是否应该找朋友做合伙人?
 
文:泰德·普林斯 编译:Yunfeng Liao
 
 



美式合伙关系


你看过《中国合伙人》吗?这部电影讲的是公司合伙人的故事,故事原型是新东方教育科技集团——一家在美国上市的中国企业。电影中有这样一句经典台词:“不要和你的丈母娘打麻将,不要和比你聪明的女孩上床,不要和你最好的朋友一起创业。”换句话说,就是不要和你最好的朋友做商业伙伴,这种说法可信吗?


差不多在同一时间,著名亿万富翁鲁伯特·默多克(Rupert Murdoch)宣布和他的中国妻子邓文迪离婚。婚姻走到头的夫妻最终劳燕分飞很正常,但考虑到他们二人也是曾经的公司合伙人,那我们就应该好好想想,默多克与邓文迪的分手境遇与那些更为著名的商业合伙关系的破裂有哪些相似和不同。


先来看几个我们耳熟能详的美国合伙关系吧:苹果公司的史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)和史蒂夫·沃兹尼亚克(Steve Wozniak),微软的比尔·盖茨(Bill Gates)和保罗·艾伦(Paul Allen),共同创立谷歌的拉里·佩奇(Larry Page)和塞吉·布林(Sergey Brin),雅虎的联合创始人杨致远和大卫·费罗(David Filo),甲骨文的拉里·埃里森(Larry Ellison)也有两个合伙人,虽然没有人知道他们的名字。他们都相处得怎样呢?


乔布斯和沃兹尼亚克、盖茨和艾伦、杨致远和费罗、埃里森及其合伙人,他们的合伙关系均已结束;佩奇和布林没有反目,当然这个结论可能下得有些早;巴菲特和蒙格的合伙关系愈加坚固。由此可见,在以上所举为数不多的人物关系中,确有不少以破裂告终,但也有保持得不错的。


我的公司对合伙关系进行了许多研究。研究显示,基于合伙关系建立的企业要比单个创始人建立的公司更容易成功。所以如果你的公司想取得更大成功的话,最好还是选择合伙人制。


但我们的研究也显示,有不少合伙关系最终会失败,即便这不是主流。这些关系并不是建立后马上就失败的,有些在公司成立后维持了一段时间,还有些甚至坚持到了公司取得成功以后。在这种失败的合伙关系中,有许多人在公司成立前彼此是非常亲密的朋友。


因此,《中国合伙人》中的情节非常真实。许多基于朋友关系形成的合伙关系最终都以失败告终。即便关系不会立刻破裂,但很多也会在公司成立一段时间后破裂,甚至是经过相当长的一段时间后才破裂。


许多并非基于朋友关系形成的合伙关系也会破裂,但他们的关系同样不是在企业成立之初破裂的,大多都在企业成立很长一段时间之后才破裂。所以,当初是不是朋友似乎并不是最终导致关系破裂的原因,至少并非主要原因。


那么,在你成立一间公司的时候,该不该选择合伙制,又该不该和朋友合伙呢?看到有些婚姻失败了,你自己是否就应该选择永远不结婚呢?邓文迪是否本不应该嫁给默多克呢?毕竟她结婚时清楚地知道,自己是默多克的第三任妻子。她应该考虑到,自己与默多克的婚姻之路恐怕很难一直走下去。


但很明显,邓文迪决定与默多克结婚的选择是正确的。同样,做生意时,你不应该把相关方是不是朋友作为左右自己决定的因素。朋友的好处只是在于你认识并信任他们,这样的话,和他们在同一家公司里面共事时,就不需要再花时间从头开始建立关系。但如果后来你与朋友的关系破裂了,也不一定就是因为在同一个屋檐下共事导致的。即使确实是因为工作导致的友情破裂,但双方至少也都因这段商业合伙关系得到了许多,例如金钱、不动产、学识、经验等。


破裂很容易


在美国,有大约50%的婚姻最终告吹,中国的情况可能也大致如此。婚姻是一件非常复杂的事,所以很难去为婚姻的破裂论个孰是孰非。即使其中一方看起来像是罪魁祸首,但他的行为也可能只是为了回应另一方的举动。因此,不能简单地说离婚是出于丈夫或是妻子的过错,因为其中有太多复杂的因素影响着事态发展。默多克和邓文迪的婚姻走到了尽头,这又是谁的错呢?


在美国,大约有一半的商业合伙关系在十年内破裂,这就像是婚姻,很难说谁对谁错。不管他们当初是不是朋友,分手的原因都可能是一方做了对另一方来讲不公平的事。但和婚姻一样,在一段破裂的商业合伙关系中,往往也很难分辨出事实真相。


人际关系由多方面因素构成。你和某人有关系,这并不意味着你必须和他永远保持关系。分开或许不是坏事,如果你们关系不好,有什么必要将这段关系继续保持下去呢?假如我和某人存在着商业合伙关系,虽然生意有声有色但我们的关系并不好,那我们有必要永远这么走下去么?即使我们的合伙关系维系得很好,那我们是否就一定要将它保持到地老天荒呢?即便我从这段合伙关系中受益良多,但我现在想自己另谋发展方向行不行呢?


换句话说,破裂只是人生的一部分。当我们别无选择时,独自前行没什么大不了的,无论婚姻关系、商业合伙关系,亦或是前往火星的旅程都是如此。人和人之间的关系通常不会持续很长时间,这不见得是坏事。事实上,对许多人际关系而言,破裂可能才是最好的选择。


邓文迪应当后悔嫁给默多克吗?很明显,在当初选择结婚这件事上,她做得很正确。现在,她有两个漂亮的女儿并跻身名流圈,如果没有嫁给默多克的话,她是不可能如此有名的,何况她退出这段婚姻时还会得到一大笔钱。她和世界上最出名的人有过一段婚姻关系,在这段关系中她学到了很多,而且她现在又有了开始新旅程的机会。世界上有多少人能够拥有这样的机会?


首要合伙人


你听说过“阿尔法男”(Alpha male)吗?他是那种总是游刃有余、让一切尽在掌握之中的“老大型”男人,他比身边的人更强壮,更严苛,更聪明,更野心勃勃,同时也更富有。大家都讨厌阿尔法男,但与此同时,每个人也都知道,如果没有阿尔法男,事情就很难办成。只有当阿尔法男发挥威慑作用的时候,他身边的人才会遵守游戏规则,并且表现得更好。


在商业合伙关系中,两人中总有一个是首要合伙人,他就是那个阿尔法男。但通常你看不出来他们之中哪个是,因为他们会有意对外掩饰这一点。首要合伙人会表现得像个好好先生,而那个次要合伙人也会着意显示自己并不是谁的附庸。


即使这两个合伙人对外宣称他们在公司里的地位是平等的,但往往首要合伙人才是企业真正的创始者。在微软,比尔·盖茨是首要合伙人,在苹果公司,史蒂夫·乔布斯是首要合伙人。


如果当初是以次要合伙人为主角来创建公司,几乎可以肯定地说,结果肯定是事倍功半。即使公司能成立起来,也很难取得成功,至少不会像首要合伙人创建的这家公司这般成功。换言之,如果没有首要合伙人,公司绝不会取得成功。出于情感支持、专业支持、平衡等需要,首要合伙人需要次要合伙人,但企业成功的核心驱动力只能来自首要合伙人。


次要合伙人往往是发挥稳定作用的人,他们为人认真、坚定,相对更加理智。首要合伙人必须选择一个比较冷静的人做合作伙伴,以此弥补他自身性格的某些缺陷,甚至是控制他那种为了成功不顾一切的疯狂性格。不过,首要合伙人这种疯狂的个性,很多时候也会成为让合伙关系更有效果的神奇催化剂。


合作关系维持一段时间后,往往会发生这样的情况——首要合伙人厌倦了合作,他认为企业成功的99%应归功于他,但因为合伙关系的存在,他只能获得50%的回报。也可能是他厌倦了总是不得不考虑那些难入其法眼的人的建议,而想自己甩开膀子大干。总之,一般都是首要合伙人开掉次要合伙人。


你可能会说,次要合伙人为企业付出了自己全部的时间和精力,最终却被首要合伙人一脚踢开,这不是很不公平吗?但事实上,如果单靠次要合伙人自己或是和另外的伙伴合作的话,企业可能永远无法取得今天的成绩。次要合伙人只是非常幸运地在对的时间、对的地点选择了与这位具备首要合伙人素质的老朋友共事。没有首要合伙人的话,次要合伙人将一事无成。而且在分开的时候,次要合伙人可能会变得非常富有,至少比他之前要富有得多。


分开后,次要合伙人可能因为他无法再赚这么多钱而感到不快。但事实上,他能有机会与首要合伙人合作一段时间已经非常非常幸运了。看看保罗·艾伦那极为可观的财富,那都是从他与比尔·盖茨的合伙关系中获得的。他们分开后,保罗·艾伦的财富大幅缩水,亏的这些钱都是他在微软期间赚到的。没有比尔·盖茨,保罗·艾伦就总是亏损,史蒂夫·沃兹尼亚克的遭遇也大体如此。


如前所述,次要合伙人总是从这种合作关系中受益良多,因为若他单打独斗的话下场恐怕会很惨。即便合伙公司办得不成功,但次要合伙人还是能从这段经历中学到很多。努力的过程固然可能艰辛,但它通常也是一段非常带劲的经历。你还能从其他什么地方获得此种经验吗?


在默多克和邓文迪的合伙关系和婚姻中,很明显默多克是“阿尔法男”,而邓文迪居于次要地位。作为一个次要者,邓文迪是无法仅凭一己之力就得到她从这段婚姻中得到的那些财富、关系和机会的。那么当阿尔法男要和她说再见的时候,她有必要为那些随之而逝的东西哭泣吗?难道真的会有人认为邓文迪会后悔嫁给默多克?


是否一起走下去


就像许多婚姻那样,商业合伙关系通常会有一个很好的开始,但最后也会出问题,不过也有些合伙关系会历久弥坚。


显然,成功的合伙关系会比不成功的合伙关系持续得更长久。在那些成功的合伙关系中,合伙人可以将彼此的建设性关系维系很多年,甚至到后来,他们已成为彼此“肚子里的蛔虫”。不过,即便是成功的合伙关系,最终也难免会随着合伙人各自人生目标和战略方向的变化而宣告终结。


合伙关系与婚姻关系非常相似,它们都在发展变化过程中。有些人能将关系保持到配偶去世、业务终结或是把企业传给后辈;另一些人则可能中途离婚或者结束合伙关系。是否应该找朋友做合伙人呢?结果可能好也可能不好,几率是五五开。


可能你对一段合伙关系感到满意,也可能不满意;可能合伙关系最终结束,你带着通过其他方式绝赚不到的一大笔钱离开;可能你是那个首要合伙人,一切尽在掌握;可能你是那个最终没赚到钱的次要合伙人。好吧,兄弟,欢迎直面现实,这是一个由丛林法则支配的世界。


记住,没有哪条规定说首要合伙人就一定成功,次要合伙人就总会失败。首要合伙人那种疯狂的性格往往会让他们损失更多,这不仅指金钱,可能还包括妻子、家庭和孩子。你看到的大多是俞敏洪首要合伙人那类成功的例子,正是他把新东方教育从小做大,从弱做强的。但有一个俞敏洪,同时就意味着还有上百个最终输个精光的首要合伙人,而他们的次要合伙人却一直过着简单快乐的日子。你很少看到那些关于首要合伙人失败的故事,那是因为他们都有一个大心脏,即使失败了也只是默默舔舐伤口,不会到处诉苦。


人生充满风险,商业合伙关系也如是。看样子新东方的那些次要合伙人很会为自己谋利益,并为此与首要合伙人有了争执,但这能说明什么呢?这种事到处都是。要是当初首要合伙人不邀他们加盟,现在还不知道他们在哪儿呢。


找朋友做合伙人的守则


如你所知,我对于有人应该对合伙关系的失败负责这种说法不以为然。不过,如果你真的想与一位朋友建立商业合伙关系,还是有如下这些守则能帮你远离厄运的:


如果这位合伙人是你非常要好的朋友,那你是否有能与之形成互补的技能和个性?如果有,那很好,你可以考虑与之合伙。


你是否很崇敬这个你正打算与之合伙的人?如果是,那么可以考虑与之合伙。


这位潜在的合伙人是否属于首要合伙人类型?如果是,那他是否能成为成功的首要合伙人?如果是,但你同时还认为合作几年后,对方可能把你赶出公司,那最好先签一份类似于婚前协议的文件。万一合伙关系破裂了,你还能得到一定的保障。


如果你自己是首要合伙人,请确保你们签订的“婚前协议”对另一方是公平的。这样一来,当你打算让他离开公司的时候,他不至于要毁掉你。


成立公司时,还应该订立一份股份转让协议,规定不管谁打算退出合伙时,必须将自己手里的股份以一个公允价格优先转让给公司内的其他合伙人。

 
杂 志
封面图片
weixin
微信:investcircle
刊首语
联合出版单位

中华思源工程扶贫基金会

中国投资协会股权和创业投资专业委员会

合作伙伴
书苑撷英
文传商讯要闻
文传商讯要闻
合作媒体
乐艺会
 
 
           
 
©2015 国投通汇文化传媒(北京)有限公司版权所有  京ICP备16002098