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书苑撷英
电动汽车如何成为新能源经济的特洛伊木马
 
文:Hamish McKenzie
 
 

二十九岁时,我离开新西兰,远赴汽车业的精神家园美利坚合众国。即使到了美国,我与机动车之间的爱恨情仇也依然在延续。开着我夫人那辆2001年款本田思域,我学会了如何靠右行驶,如何抑制自己狂踩油门的冲动,以免在公路上找死,但我还是搞不懂火花塞怎么点火,正时皮带怎么系。事实上,我能不开车就不开车,而且开始相信,如果没有汽车,世界会变得更加美好。我加入科技新闻网站PandoDaily后写的最早一批文章中,有一篇便是呼吁硅谷让我们摆脱汽车。我觉得汽车和公路的环境代价实在太大,在气候急剧变暖的当下,很快就会有更多人死于中暑而不是车祸。我在文中提出了以下理由:汽车是死亡陷阱、健康大敌、地球杀手,是让人陷入孤立的阴险引擎。要它们作甚?


当然,很多人都想要拥有汽车,路径依赖是确实存在的。我们已经为这些神奇的四轮玩具挖山填海,还发明了车库,因此,现在放弃它们恐怕是不现实的。一大堆留言打消了我的无车梦,算了,还是继续开车吧。


就在那时,我发现了特斯拉。


我是2012年4月加入Pando的,当时苹果公司创始人兼CEO(首席执行官)史蒂夫·乔布斯去世刚几个月,科技圈还在缅怀这位陨落的超级巨星。业界失去了一位能以恰到好处的一颦一笑吸引全世界目光,能用幻灯片附录让媒体为之癫狂的传奇人物。硅谷在急切地寻找下一个传奇,但结果却不尽人意。那时,iPhone已不再新奇,硅谷的伟大创新者已将注意力转向照片分享应用和广告优化技术。对用户偏好作数字化处理并据此推送动态消息的软件工程师能赚到好几百万美元。而其他创意都平淡无奇。要说脸书吧,还局限在一个个小圈子里;要说叫车应用吧,除了旧金山中产还有谁用?要说梅莉莎·梅尔吧,出了雅虎还有谁知道!?


接下来,到了2012年6月,特斯拉的Model S面世了。虽然特斯拉为Model S搞了一场华丽的发布盛会,但这款车一开始却不太为公众所知。翌月,特斯拉CEO埃隆·马斯克(Elon Musk)现身在旧金山举办的Pando-Monthly月度系列演讲活动。当时我在中国,但上网观看了活动的视频。我对马斯克还不大了解,却立马就被他身上那种毫无掩饰的大胆吸引住了。他已经拥有一家向国际空间站运送商业载荷的火箭公司SpaceX,他还筹划并投资建立了太阳能业初创公司太阳城(SolarCity)。他想要凭借特斯拉让世界摆脱对化石燃料的依赖。他在活动上对我当时的老板萨拉·莱西说:“我试图把精力放在我认为最能对人类未来发挥积极影响的事业上。”他说:“很多创业者把精力和资金投向互联网,但在汽车、太阳能和航天等一些领域,却看不到什么新人进来。”


我心里估摸着,如果非得继续开车,或许可以让这家伙把车做成电动的,这样至少可以不必再把那么多二氧化碳排到大气中。


不过,本书不会揭示什么内幕(这个任务要留给八卦博客),也不会只谈特斯拉。这本书的范围要比这广泛得多,将讲述一家充满决心的硅谷初创公司如何改变整个汽车行业,并一路启发一批出身加州和中国等地的资金充裕的效仿者。本书将站在系统层面,考察技术和经济变革如何影响地球上每个人的生活。这是一段始于特斯拉的变革历程。


特斯拉承载着一种理念:人类有更好的方式来为生活提供动力,而不必去燃烧导致空气污染和大气恶化的化石燃料。这种理念不仅适用于汽车。特斯拉还将电池作为储能单元销售。自2016年收购太阳城并将太阳能电池板纳入产品线以来,马斯克便明确陈述了他的意图:特斯拉是一家能源公司。


本书要讲述电动汽车如何成为新能源经济的特洛伊木马。我相信,这是二十一世纪最重要的科技事件。在它的启发下,我总算弄懂了内燃发动机的工作原理——刚好赶在它退出历史舞台之前。




《特斯拉传:实现不可能》

著 | Hamish McKenzie

翻译 | 牛小婧

出版 | 中信出版社

定价 | 69.00元


 
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