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海外
食品业巨头欲通过投资创业公司焕发活力
 
文:Xconomy/Angela Shah
 
 

风投数据供应商CB Insights的一项最新调查表明,如今越来越多的大型食品集团乐于扶植创业公司。老牌大公司卡夫亨氏拥有名为Springboard的孵化器和加速器,像希腊酸奶制造商Chobani这样相对年轻的公司也设立了一个孵化器,每家入孵企业可以获得2.5万美元发展资金并且不需要付出股份。还有多家大型食品公司已经通过自家基金投资了创业公司。比如阿肯色州的上市公司Tyson Foods数月前通过其风投基金Tyson New Ventures投资了两家研发植物蛋白的创业公司。今年3月初,宠物食品及诊疗供应商Mars Petcare设立了两只关注宠物消费市场的基金:Leap Venture Studio与投资机构R/GA Ventures合作,投资于宠物营养、健康和诊断领域的创业公司;规模为1亿美元的Companion Fund则由风投公司Digitalis Ventures管理。


对此,美国德克萨斯大学的食品供应链研究机构Food+City负责人罗宾·梅特卡夫(Robyn Metcalfe)表示:“大型食品公司已经开始认识到其创新能力不足的问题。”尤其是跨国的食品巨头,它们对消费者喜好发生转变的信息往往反应很慢,导致产品难以适销对路,它们想通过扶植创业公司来发现新技术,找到精通技术与农艺的人才,“目前很重要的一个问题是,如何将一地分散的食品生产整合为一个更高效的体系。此外,生鲜食品的运输也是一个需要取得技术突破的问题。”


咨询公司A.T. Kearney发布的一份研究报告表明,全美排名前25位的大型食品制造商在2012年~2015年的营收都有所下降,而中小型食品公司的年收入增长率却达到了两位数。该报告指出,越来越多的消费者发现自己的食品消费价值观与中小型制造商更相似,“消费合作社和本地健康食品店成为了人们购买食品的主要渠道,主流的食品消费观念已经从十年前的更注重防止肥胖转变为更注重增进健康。”


梅特卡夫认为,与食品配送“最后一英里”有关的科技将成为投资热点,一场关于致力于送货服务效率的竞赛已经开始。为了对抗来势汹汹的电商巨头亚马逊,沃尔玛、好市多、Target等大型零售商已经开办了送货服务。




除了物流问题,食品制造本身的科技也亟待更新,最重要的是,大型食品公司必须确保自己的技术和工艺能有效地为消费者提供他们真正需要的产品。“食品的原材料可能来自农场,也可能来自屋顶花园;蛋白质可以来自动物,也可以来自实验室中的人工培养。以上种种,都要从科技研发的角度来重新考虑。”梅特卡夫说,这也是大型食品公司投资创业公司的原因所在。


据PE/VC数据库Dow Jones VentureSource统计,2016年风投基金完成了66笔与食品及饮料相关的交易,这些投资中的大约1/5来自大型食品公司。与此同时,也有些食品类创业企业对来自食品行业巨头的资金保持着警惕,因为他们担心自己的新创品牌被巨头拿走。这方面是有前车之鉴的:谷物制造商Kashi被麦片及谷类零食制造商家乐氏(Kellogg's)收购之后,被并入了后者的业务体系中,这导致Kashi品牌很快丧失了已有的行业优势,在创新方面也再无建树。

 
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