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海外
用“读心术”让人类的生活更美好
 
文:佩斯领导力研究院创始人暨CEO/泰德·普林斯 编译:Yunfeng Liao
 
 

我遇到的中国人大多热情好客,当我参加社交活动的时候,总有一些人尤其是年轻人邀我一起自拍合影。在我看来,喜欢自拍是人的天性所致。对人类来说,用自己想象中的别人看待自己的方式来看自己,是一件非常令人着迷的事。


很多人拍完照片后会传到云上保存,很多网站的数据库正在快速地被自拍照片塞满。云上储存了海量个人痕迹,其中就包括成百上千甚至成千上万张有你的形象的照片,但其中的很多你自己都没见过,因为这些照片是别人拍的,他们可能根本不认识你,只是无意中把你摄入了画面。


现在的IT技术进步飞快,你可以使用面部识别软件扫描网上的上百万张照片,从而找出那些有你但你没见过的照片。所以,随着时间推移你会发现,手机图库里的个人照片不只是你自己拍的那些,可能会有额外的几百甚至上千张。当然,除了照片还有视频。那些有你在其中的视频记录了你在不同时间、不同场合中与不同的人是如何互动的。




表情暴露了你的内心


现在神经系统科学、体验认知和面部识别技术已经汇总出了一门新的科学。其中,面部识别技术的核心在于软件能够识别出你的形象是一个人,并将你的相貌与一个人名对应上。这意味着,如果你的面孔出现在别人拍的照片里,不管他们是不是认识你,你的自拍照都会与那些你不知道画面中有你的照片链接到一起。言下之意就是,面部识别软件能将你的自拍照片与不同场景中不同类型的人实现链接,并记录下你在那些场景中的面部表情和身体语言,然后将这一信息返送到你的自拍图片库中。


至于体验认知技术,它建立在神经反应过程的基础上。这个过程是由人的周围神经系统和大部分的思维形成的洞察力产生的,这个思维过程不经过大脑,它是由神经系统的其它部分完成的。周围神经系统是指除大脑和脊髓之外的所有神经结构,其功能是联络中枢神经和其它各系统器官,包括协调四肢和各个器官工作等等。


现在我们已经知道,大脑与周围神经系统间有着复杂的相互影响,虽然我们能在一定程度上体会到基于大脑的思考过程,但我们很难觉察到周围神经系统发生的思考过程。但正是这些周围神经系统参与的、非大脑思考过程带来了一个个充满个性的身体姿态和动态。我们能从这些身体信息中解读出这个人的真实想法,换句话说,你的每一个体态和行动都暴露了你的真实意图,这种解读方式和解读微表情是同样的道理。也就是说,每个人都拥有两种表情:一个是面目表情,另一个是身体的“表情”。它们都为他人弄清楚你正在想什么提供了线索。


神经系统科学研究的是如何直接探查大脑功能,如何掌握大脑的工作规律,以及大脑的工作是如何与面部表情与体态等外在表现相联系的。目前这个学科的发展还相当不完善,但进展速度还是很快的。这门科学能搞清楚人的认知状态与其大脑物理状态的关系,其中的部分研究数据来自被研究对象参加社交活动时候的表现,其中也包括体态、动作等等。也就是说,神经系统科学已经迈出了将面部表情、身体姿势与思想意识相连的重要一步。


面部识别的价值不仅在于能辨认出一张脸,而在于它能将一个人当前的面部表情和体态与所处的社交环境相关联。当然,这完全有赖于IT技术的发展,因为有了计算机和人工智能,科学家得以综合使用面部识别、体验认知技术以及神经科学系统来分析人们在不同环境中的反应,以及这类反应是如何通过面部表情和姿态表现出来的。也就是说,这三项技术结合形成的新的科学能够读取人们的想法了。


目前这种系统的识别准确度还不是很高,但新的技术正在不断推动这一科学向前发展,其中的阶段性成果就是分析大家已渐渐熟知的微表情。微表情是指人们脸上稍纵即逝的表情,它真实地表现了人对某一事件或者某个场景的反应。这些表情来的快消失的也快,不但旁人经常注意不到,连本人都很可能没有意识到自己刚刚有过这些表情。但是,这些微表情可以被相机捕捉到,那些我们不想保留的自拍照片展现的表情尤其真实。


为什么有些自拍我们想立即删掉呢,因为人总是本能地想不断修饰自己在他人眼中的形象。所以我们愿意将展现自己好的一面的自拍给他人看,而不想展示不好的或者说我们不想让别人看到的东西。但微表情能毫无保留地展现这一切,正如上文说到的,即便我们删了那些自己不想保留的自拍,但利用面部识别软件、云储存技术和别人拍的照片照样能收集到你的真实表情,其中包含着你在一些特定时刻的所思所想。


你可能觉得,这种事在理论是上可能的,要实现起来难度太大。但是别忘了,现在的人工智能正变得越来越强大,神经网络之类的技术拥有的信息处理能力完全可以在上百万甚至数十亿人间建立起面部表情、体态和动作的关系链接。它还能分析同一个人在各种各样的情境中展现的微表情,以找到能够实现思维、表情和情绪链接的更通用的规律。总而言之,这简直是一种现代的“读心术”魔法。


NEC公司开发的NeoFace图像数据挖掘系统,能在10秒内在100万人中找出一个特定的面孔



社交媒体助力“读心术”


而今社交媒体的发展为体验认知、面部识别技术的进步提供了很好的条件。科学家甚至可以找到一个人的表情、肢体动作与他在社交媒体上的行为之间的联系。一旦掌握了他在某些确定场景中的准确反应和情绪,还能预测他在某些突发状况下的反应。


科学家还可以找到社交媒体上人们彼此留言评论之间存在的规律性联系,在社交媒体上越活跃的人留下的信息痕迹就越多,对他的分析也就越准确。对此类分析量达到数百万人次之后,我们就能逐渐找到适用于所有人的识别规律,建立起一个将面部表情、身体表情与某些认知状态相联系的大型数据库。


我这里说的社交媒体是指类似于微信、Facebook、WhatsApp 之类得到大规模应用的工具,不过眼下多数社交媒体,比如Instagram、SnapChat以及中国的一些类似软件,都在朝图像化和视频化的方向快速发展,并且很快还要加入AR/VR功能。此类社交媒体越多,可供分析的信息就越多,识别技术的准确率也就越高。


总之,这些新科技正在建立一个全新的读取思想、揭示意识奥秘的方式,需要我们做的事基本上就是提供分析数据。


电影《铁甲钢拳》中展现的机器人操控技术应用到了体验认知原理,从而使机器人能模仿操控者的动作



“读心术”的用武之地


接下来,我想谈谈这些可以被称之为“读心术”的新科技的应用价值。它的第一个最大的应用领域是心理健康。


如今人类已经在很多科学领域建立起了比较完善的理论体系,比如在物理学方面,相对论、量子理论、原子和电磁统一理论等等共同揭示了世界运转的奥秘。但据我所知,目前在人类的思维认知方面还没有这样的理论体系,但我们确实需要这些。现在,这些新科学的发展有望在这方面取得重要突破。


心理健康是当今人类面对的一大问题,同时也是一个非常容易被人们忽略的问题。最简单地,心理健康存在问题的人经常会遭到他人非难,甚至连朋友和家人也不总是能认识到这一点。这导致正遭受心理健康问题折磨的人经常不能及时得到救助,甚至连他们自己都不愿意直面这个问题。


关于这个问题,不妨再展开些来说。我们知道精神作用与生理性疾病之间是存在联系的,所以安慰剂才会对一些患者有效,而且能非常有效地影响人体的机能,比如影响免疫系统。目前人类还不知道这种状况的具体传导机制,而一旦找到生理性疾病的精神及意识根源,就将极大地推动药物研制技术的进步。前面谈到的体验认知、面部识别、神经系统科学都是这方面强有力的研究工具。


此外,这些新科技还可应用在金融、经济和社会科学领域,先来谈谈经济方面。实践表明,现代经济学理论成功运用的案例并不多,即便现在,中央银行也无法做到有效地遏制经济衰退,投资者和市场分析家也给不出准确的企业估值。行为金融经济学能够提供一些解决此类问题的潜在方案,但就其发展程度而言,目前的应用效果还很有限。


此时,“读心术”可能会改变经济和金融的发展进程。我们能知道人们对他们所处的经济和金融环境的真实看法,进而研究影响人们的这些看法的方法。进一步地,我们能预测人们对经济和金融政策的反应,并让我们从经济和金融角度去更好地理解世界上形形色色的人,以及每一类甚至每一个人对经济和金融政策是如何反应的。


“读心术”能让我们有效地模拟大规模经济金融运行的效果,这个规模能够大到覆盖几十亿人。更重要的是,如此大规模的模拟依据的是真实的行为数据而不是通常那些实用性不佳的数学建模。“读心术”的应用会掀起一场经济与金融领域的革命,这就意味着更少的经济衰退和更好的投资回报。


在社会科学领域,我们对人们的思考内容和思考方式了解得越多,就越能更好地规划人们的协作方式和居住环境,也能更有针对性地制定富于建设性的政策,包括更有效地减少贫困,更好地发展教育等等。也许这类“读心术”能成为人类消除战争、对抗恐怖主义的撒手锏,能根除全球数十亿人的痛苦根源。



让人类更快乐的秘密武器


所有的社会科学研究其实有一个共同的终极目标——提升全人类的幸福感。显然,单纯地提高人们的物质生活条件并不会带来更多的幸福感,我们能尽可能促进GDP增长,能想办法让更多人买得起车,也能让智能手机的功能更加强大,但这些并不能持续可靠地给人们增添幸福感,形象地说就是“用钱买不来快乐”,甚至有时候钱多了反而更不快乐。


美国的一些州现在有一个新的法律,它允许人们创建一个特殊类型的公司——福利企业(benefit corporation)。这类企业有一个特殊使命,就是除了要赚钱之外,还把解决社会和环境问题作为自己的经营目标。它们在注册成立时就将促进自然环境和社会福利的改善作为与盈利并列的经营宗旨。通常来说,企业行为的目标是实现股东利益最大化,为福利企业立法正是出于这个目的。福利企业的经营者常常会出于让公司股东之外的人和机构受益的目的而有意不使公司的利润达到最大化,此时就需要专门的法律来保护此类行为。虽然这只是人类商业社会革命迈出的一小步,但已经明确地表明了人们从单纯地追求最大财务回报最大化转而兼顾社会和环境可持续发展这一思路的转变。


仅有这些也还是不够的,想让人们更快乐,还是需要知道他们在想些什么,什么能让他们更快乐,否则采取的措施难免无的放矢。你知道我想说什么,对,“读心术”在这个时候又有用武之地了。


很多人担心我谈到的这种“读心术”会被坏人利用,如果好人的心思都被坏人轻易看穿了,那人类真善美的一面会遭遇极大的威胁。应当承认,这种风险是客观存在的,但我们还是必须发展这项新科学,让它的正面作用得到充分发挥,以解决我们目前几乎束手无策的社会与环境问题。


我们距离真正解决这些问题还很遥远,但掌握了正确的工具和方法之后,我们会越来越接近真相。而且,除此之外,我们别无选择。

 
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