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贺志强:联想创投眼中的AI大潮
 
文:投资圈杂志/筱小丫
 
 

2017年11月1日,由联想创投集团主办的“中国有AI·联想高校AI精英挑战赛”在中国科学技术大学正式启动。除去为优胜者提供1亿元创业基金,本次大赛还将依托联想集团全球资源,为创业者提供供应链、研发、营销渠道、人力、财务、市场、法务、政府事务等全价值链条的创业支持,尤其是在智能硬件上,可为被投企业降低30%~50%的供应链成本。


目前,联想在中国大陆、中国香港、美国、以色列、日本等地均设有研发中心,在全球有近万名工程师、上万家专卖店,且有庞大的用户基础和流量分发渠道,被投企业不但能得到技术评估、咨询和丰富的线上线下营销渠道外,也可成为联想生态体系合作伙伴,与联想达成战略合作。


“在智能互联网时代的大浪潮之下,联想作为一个定位为‘科技先锋’的大企业,有推动AI科技进步的社会责任。”联想集团高级副总裁、联想创投集团总裁贺志强表示,“联想创投作为能为创业者提供供应链、研发、营销渠道等全价值链条创业支持的平台,则成为推动此次大赛的排头兵。相信我们带给AI梦践行者们的,不仅仅是实打实的1亿人民币基金,更是助力其完成AI梦想的重大契机和推动力!”





看好院校科技创业


《投资圈》:本次挑战赛是涵盖260所高校的全国性大赛,报名参赛的项目涵盖了工业、医疗、教育、零售、金融、文娱、社交、机器人、智能硬件、智慧生活等领域的AI创新技术或应用。联想创投专注挖掘和加速优秀校园项目的动因是什么?


贺志强:我觉得要找科技公司就应该到院校中去找,这是我自己的一个信念。联想创投加速器的定位只有一条,就是在高校和科研院所中寻找世界顶尖科技。


像旷视科技(Face++)这个项目,就是从学生创业项目发展出来的。我们是在早期阶段投的,仅仅五年时间就它成长为一家独角兽公司。2012年他们开始创业的时候,业内还没人提人工智能。那时候印奇(旷世科技CEO)打了一页PPT,上面写着“我们要做中国最好的AI公司”。现在旷视科技的团队大概已经有六七百人了,他们大部分是出身于清华、北大的研发人员,公司业务也从金融行业扩大到安防领域,刚刚还完成了新一轮融资。


我们还投资了做智能芯片的寒武纪,主要基于两个原因:第一,创始人陈天石和陈天霁拥有全世界顶尖的AI处理器团队,他们发表的论文在全世界的引用率都是最高的;第二,这兄弟俩不但是科学家,还很有市场意识和创业精神。


我们刚刚投的视见科技,团队来自香港中文大学。这个团队在世界影像医疗、肺癌诊断竞赛中连续五年排第一。我们投了半年以后,一大堆投资机构都追着要投。

《投资圈》:一直以来,高校科技成果转化都被认为存在诸多难题。比如,科技成果及人才的评价机制还不够合理,重论文、轻技术,重研究、轻推广,科研成果与市场实际需要之间存在脱节,导致科研成果设计的生产工艺过于复杂,生产成本过高,难以产业化,难以吸引企业投产。还有一个突出问题是,一些科研人员的知识产权保护意识仍然比较薄弱。针对这样的项目,联想创投是如何把控投资风险的?


贺志强:起初很多项目都存在特别多的这类问题。国家出台的“双创”政策鼓励创业创新,政策比以往开放了很多。现在创业团队最多可以持有70%的股份,也可以用技术入股,国有资本方面占30%~50%的股份,这样的政策可以吸引到大量多元化的人才加入到团队中来,对企业市场化非常有利。


我特别看好高校团队创业,美团、饿了么就是高校出来的。全球市值最高的五家公司中,谷歌、脸书、微软都在校大学生创办的。中国现在还没有一个大学生创办起来的公司能达到市值1000亿美金的,但是我相信未来一定会出现这样的公司。



“中国有AI·联想高校AI精英挑战赛”参赛队伍



布局智能互联网


《投资圈》:在探讨2017年投资与产业发展的方向时,不同的企业家和投资人会持不同的看法,但有一个词是大家会不约而同地提到的,那就是“人工智能”。联想创投的投资方向有哪些?在人工智能方面,又是如何进行产业链布局的?


贺志强:我们这只基金从去年年初成立以来,一直在围绕着智能互联网的各个环节做投资,包括前端的物联网设备以及物联网的核心技术,比如传感器、芯片、边缘计算,还包括基础设施技术等内容。在人工智能的应用场景方面,主要是投资垂直行业,现在主要是四个领域,智慧城市、智慧工业、智慧交通、智慧医疗。


比如在智慧城市领域,我们投了中奥科技,通过大数据和人工智能给公安提供安防支持。它的数据是多维的数据,包括图形数据、道路监控数据、酒店入住数据等,现在已经应用得非常广泛,比如G20峰会的安保就是由他们提供的平台。


另外,AR和VR,我们也是从核心技术到平台技术、从应用到服务都在投资。


《投资圈》:毫无疑问,在to B领域,人工智能在提供消费者洞察、供应链优化、业务流程的智能化改造等方面都将发挥核心作用。但是,无论前期技术如何发展,后期一定要能够落地。在您看来,人工智能最先落地的场景在哪里?


贺志强:AI最主要的应用还是从图形图象的识别开始,因为互联网首先带来的就是大量的图象数据,有了这些数据,大家就有机会通过深度学习来训练AI。


工业前景下的视频图象识别,我觉得这个前景会非常好。比如宝钢很快就发现人工智能能帮他们做产品检测。不锈钢表面划伤的质量检测,以前必须由非常有经验的人来做,即使如此,检查率也不高,抽查之后大概有10%的不锈钢要退货。现在通过大数据影像学习,机器可以做到全自动全检,效率和准确度都很高,还不需要大量的人力投入。


《投资圈》:按照中国基金业协会的最新数据,现在中国有2.5万只基金、1.2万名基金管理人,基金的实缴规模达到近万亿美元。在竞争异常激烈的创投行业中,联想创投是如何保持竞争力的?


贺志强:联想创投由三个核心部分组成:第一个是联想创投加速器,它在科研院校、大学科研院所寻找科技项目,以做早期投资为主;第二个是VC,以投A轮、B轮的科技项目为主,偶而也会投一些特别好的业务模式,比如每日优鲜;第三个就是联想集团内部孵化的项目。


联想内部孵化了八个项目,发展得都非常好。比如茄子快传,现在的月活用户数已超过4亿,日分发资源超过7亿,在印度市场排第一,它很快就会是一个独角兽了。又比如懂的通信,作为智能物联网服务提供商,蔚来汽车、摩拜都是它的客户,这还是挺了不起的。


我们很多项目都已经进入整个联想的智能互联网企业生态,大家一起去拓展客户。另外,被投企业之间也是非常有战略协同效应的。现在资本的力量很强,好的项目会成长得很快,一般五六年时间行业地位就起来了。联想创投能帮助他们成长,这是很值得做的一件事。



联想创投集团与中国科学技术大学达成战略合作


贺志强在“中国有AI·联想高校AI精英挑战赛”开幕式上致辞



这次一定会成功


《投资圈》:人工智能属于强技术驱动的项目,前期必定要经历一个扎实建设的过程。每个行业在刚爆发时都会有很大的泡沫,人工智能领域恐怕也难独善其身。很多投资人吐槽现在的人工智能项目不是一般的贵,很多项目刚开始启动就是估值就达到几千万甚至上亿美元。这个领域到底有没有泡沫?风险在哪儿?


贺志强:现在人工智能的项目非常贵。无论旷视科技、商汤科技还是寒武纪,确实都挺贵的,这些公司都已经有一定规模了。


初创企业贵的原因还是投资机构钱多,更重要的一点是,一个投资人或一个投资机构对未来要有自己的判断,要基于这些判断去寻找目标公司,而不是大家说哪家公司好就去投,投资机构一窝蜂地抢项目,项目肯定就更贵了。


《投资圈》:目前国内大多数智能化企业都是用互联网化的方式布局智能领域,靠融资来砸用户,但是智能化企业的早期现金流不好,都想模仿传统互联网用的“羊毛出在猪身上”的方式,实现用户转换。但很不幸的是,智能硬件这个行业很难收集到百万级以上的用户,大多数公司的出货量都非常低。您对人工智能领域的创业有怎样的建议?


贺志强:智能互联网创业,千万不要只看AI算法,千万不要只看增强学习,更重要的是要打通价值,从前到后,从感知一直往后看。比如说物联网的设备,一直到边缘计算的设备,然后再加云、加大数据、加人工智能,再加行业去看企业的价值。


《投资圈》:在60多年的发展历史中,人工智能至少经历过两次“寒冬”。这次真的会不一样吗?


贺志强:我觉得这次一定会成功,原因有三点:第一是数据,深度学习最核心的还是要有大量的数据做训练,互联网、移动互联网和物联网提供了这个机会,就可以有大量的数据做训练;第二是算法,现在算法在不断进步,也在很多应用领域里面得到了拓展;第三是计算能力,过去三四年,计算能力增加的幅度太厉害了。我认为,这三个要素会带来人工智能在智能互联网领域的广泛应用。

 
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