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海外
偏僻小城的小公司也有春天
 
文:Susan Adams
 
 

45岁的布伦特·泰肯(Brent Teiken)是“幻日互动”(Sundog Interactive)公司的创始人及CEO,这家B2B市场营销高科技企业总部位于美国北达科他州法戈市(Fargo),主要业务是运用高科技手段帮企业客户搜集销售信息并挖掘客户。



幻日互动公司的办公环境


幻日互动是一家典型的小企业,总部和分公司的员工加在一起不过85人,2015年的营收为1000万美元,盈利40万美元。但是翻看这家小企业的成绩册,你就能感到它的不简单。早在2005年,这家公司已经发展成为从营销创意到技术实施全能的市场营销企业,它多次进入美国《广告时代》(Advertising Age)杂志评出的“全美最佳雇主排行榜”,并于2006年和2013年分别跻身该杂志评选出的“全美100家最佳数字广告公司”和“年度最大广告代理商”榜单。2012年起,该公司连续三年进入“Inc. 5000强”榜单,这是《Inc.》杂志每年评选出的一份评价过去五年里发展最快的美国私营企业的榜单,进入名单被视为企业成功的标志。



幻日公司获得北达科他州信息技术委员会评出的2013年“首席IT企业奖”



2013年,幻日公司在美国广告联合会举办的Addys奖评选中荣获大奖。

Addys奖是全球广告行业最大的奖项评选活动



法戈是一个人口仅有十万的小城,但是在2014年《福布斯》杂志评出的“美国最适合创办企业及发展事业的小城”榜单上,它位列第一名。而在最近五年,在《法戈论坛报》评出的“红河谷地区最佳小企业雇主排行榜”上,一直有幻日互动的名字。


最近,泰肯向《福布斯》记者介绍了自己创办和管理公司的经验体会,包括如何试水网络营销,如何从公司的大跃进式发展中吸取教训,以及在这个互联网产业并不发达的城市,如何吸引并留住人才等等。



布伦特·泰肯(Brent Teiken)是“幻日互动”(SundogInteractive)公司的创始人及CEO



记者:先向大家介绍一下你的成长经历吧,你是本地人吗?

泰肯:我是在与法戈隔河相望的明尼苏达州小镇摩尔海德出生长大的,父亲是水管工。我在当地的康科迪亚学院上的大学,专业是英语及商业。


记者:以前想过自己会成为一名企业家吗?

泰肯:没有。我1992年大学毕业的时候,法戈和摩尔海德这样的内陆小城就业形势并不好。Great Plains软件公司是当地唯一像样的大公司,我在这家公司的客服部门找到了一份工作。公司的员工培训做得很出色,让我了解了软件在商业运营领域的重要性。


记者:你是如何利用客户的支持来启动生意的?

泰肯:我是从研究如何利用网络推广会计软件平台并提供在线咨询帮助入手的,还学习了HTML语言,以便给自己的公司设计网站。但我的目标不是提供纯在线服务,而是建设一个结构完整的产品线,并通过代理商在线下推广。


记者:这个设想是怎么变成现实的?

泰肯:我邀请到Great Plains软件公司市场营销部的同事查克·达菲(Chuck Duffie)与我合作,他很有创造力,平面设计水平很高。他不喜欢坐班,我也同意了,因为他是最佳人选,我不想留下遗憾。


记者:开公司的启动资金是怎么筹集的?

泰肯:那是1996年,起初公司账面上一共就2000美元,还是我们大家凑的,平时我们就用自己的个人电脑工作。


记者:如何挖掘到公司第一个客户的?

泰肯:我们走访了本地所有的互联网服务供应商,请他们介绍需要做网络推广的客户,给出的合作佣金比例是营收的3%,结果一个月内就获得了第一个客户——法戈当地的社区第一银行(Community First Bank)。我们为其制作了官方网站和能让用户参与互动的银行年报光盘,这笔生意进账3万美元。


记者:公司是如何宣传自己的?

泰肯:我们请《法戈论坛报》和当地电视台的财经新闻记者作了报道,让大家知道本地也有专业的互联网市场营销机构了。


记者:在开拓市场方面做了哪些工作?

泰肯:我们先后与另外两家小公司实现了合并,当时是2003年,幻日互动还被外界视为一家网络技术公司,而不是市场营销企业,客户那边都是CTO出面和我们谈业务。后来,越来越多的市场部的人来与我们谈市场推广业务,但我们在这方面不大擅长。与此同时,法戈当地一家广告公司的老板找上门来说,有越来越多的客户找他做网站,但这是他们的弱项。两件事结合在一起,我感觉业务转型的时候到了,于是我们就合并了。


记者:你们为客户提供的推广服务能看到量化的效果吗?

泰肯:我们会向客户提供电子版的KPI统计报告,介绍相关市场营销工作取得的成果。


记者:能举个例子吗?

泰肯:详细的合同内容是商业机密,但我可以讲讲“泰坦国际”的例子。这是一家总部设在伊利诺伊州的轮胎公司。在我们的帮助下,泰坦国际整合了公司总部与世界各地经销商的联系网,这样能够更有效率地向经销商介绍产品信息、销售机会、营销费率等等,也能更及时地了解经销商在当地做了哪些推广的工作。


记者:在公司发展中,你有没有犯过什么错误?

泰肯:教训还是有的,主要是曾经在业务扩张方面操之过急。2014年年底,一家房地产企业找到我们,想让我们帮它整合待售房源和经纪人的信息。我们的业务专长在制造业、医疗和教育,对房地产行业不大了解。对了解不透的行业很难开发出有针对性的软件,但我们还是接下了这一单。后来勉勉强强做出的软件达不到客户的要求,结果这场9个月的合作就终止了。


记者:说起法戈这座城市,科恩兄弟曾拍过一部同名的惊悚悬疑电影(即1996年上映的电影《Fargo》,中文译名为《冰血暴》——译者注),后来又翻拍成了电视剧。观众都觉得法戈是一个荒凉闭塞的地方。在这样的环境中,你是如何招募人才的呢?


泰肯:目前北达科他的经济还是以农业为主,但这里也有三所大学,包括一所综合性大学和两所技术学院,在校总人数达到2.5万人。我的老东家Great Plains软件公司后来被微软收购了,当时很多同事都选择出来创业,现在本地也有做医疗智能硬件的创业企业。美国银行(U.S. Bank)、嘉吉公司这样的国际大企业,也把大客户服务中心和技术中心设在了法戈。而且我们的市场已经延伸到了明尼苏达州最大的城市明尼阿波利斯,公司90%的员工都来自那一带。虽然现在生活成本不断上升,但法戈的日常生活费用比纽约、旧金山等大城市还是低得多。综合以上种种条件,我们还是不愁招不到满意的人才的。


记者:法戈的房价也不高吧?

泰肯:是啊,不到200万美元就能买一套1000平米的湖景别墅了。


记者:员工招聘是怎么操作的?

泰肯:我们主要看应聘者的一两项主要技能,但也要看彼此的价值观是否一致,“幻日互动”公司文化的核心是乐趣、质量、诚信、创新、创新、激情。


记者:你一般会问求职者什么问题?

泰肯:比如说,你最近一次在工作中出错是什么时候,是怎么应对的?你如何定义“乐趣”?你最近的一次冒险经历是什么?


记者:幻日互动靠什么留住人才?

泰肯:我们每年员工的离职率低于3%。两年前公司实施了员工持股计划,员工分享公司15%的股份,大家可以通过股份和辛勤工作获得应有的回报。


记者:你们几个创始人一手创办了公司,为什么愿意放弃一部分股份?

泰肯:事情不是这么说的,留住人才就相当于为公司止血啊,各家公司都是这么做的。员工当家做主能让团队更有凝聚力,创建共同的价值观。一分耕耘一分收获,利益共享,这本来就是我们中西部美国人的做事原则。


出处:Forbes

 
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